• Various Artists Água com Gás (a), roib 2015 installazione | installation materiali vari | mixed media Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO
  • Various Artists nn.Pearl (b), roib 2015 installazione | installation materiali vari | mixed media Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO
  • Various Artists Googolplex, roih - roib 2014-2015 installazione | installation materiali vari | mixed media Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO
  • Cildo Meireles Aquaurum 2014-2015 2 bicchieri | 2 glasses Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO
  • Cildo Meireles Aquaurum 2014-2015 2 bicchieri | 2 glasses Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO
  • Cildo Meireles KU KKA
KA KKA 1990-1999 piante da fiore, imitazione di plastica di piante da fiore, escrementi, imitazione in plastica di escrementi, ciotola di smalto, metallo e vetro | flowering plants, plastic imitation flowering plants, excrement, plastic imitation excrement, enemal bowls, metal and glass display unico | display units dimensioni variabili | dimensions variable Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO
  • Cildo Meireles Project for Virtual Volumes 1968-1969 stampa su carta | print on paper 26,8 x 37,5 cm Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO
  • Cildo Meireles Virtual Volumes 1967-2015 fili di lana | woolen yarn dimensioni site specific | site specific dimensions Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO
  • Cildo Meireles Virtual Volumes 1967-2015 fili di lana | woolen yarn dimensioni site specific | site specific dimensions Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO

Segue testo in italiano

On November 29, 2009, an artist lived no more. The fateful event took place in Dubrovnik, on a gloomy evening, or a dreary afternoon. The conditions, by which Trudo Engels, founder of the collective Various Artists, lost his life, lie in the shadows. Yet, one of the 24 artists of the group claims to be The Late Trudo Engels…

Twenty years before the incident, in 1989, Trudo Engels met Cildo Meireles. The two were friends, until Cildo tabled a delicate proposal: to be part of Various Artists. Thus, a little while later, Various Artists welcomed Morice de Lisle: Cildo Meireles’ anagram. Morice de Lisle is the bossiest of all the 24. He forces Various Artists to fast and defecate pearls, and thwarts it from reading the news for one year, a project that will sprout a pile of pristine newspapers in 2016. Likewise, the other 23 artists brandish specific roles and personalities.

From September 25, 2015 to January 9, 2016, in San Gimignano, Various Artists and Cildo Meireles interrogate value, math, water and excrement in the exhibition ‘Q & A’ (Questions & Answers, Questions and Answers) at Galleria Continua.

At the Gallery’s attic, Meireles’ drawings, Projects for Virtual Volumes, become sculptures, Virtual Volumes, through stiff woolen yarns. Moreover, Meireles’ lines recall Various Artists’ fugures, as both works are tridimensional projections of geometric, yet unfamiliar, forms. In 1968, Meireles began designing spatial situations with as little material as possible. Over the years, Various Artists has developed a technique, “human mathematics”, for realizing works abstracting graphic information and data. To share its knowledge with other artists, in 2014 the collective initiated a workshop.

While descending the grandiloquent Galleria Continua’s theater space, one faces a double video screening: Various Artists’ Água Com Gás The monitors screen images of Various Artists’ submerged bonsais, plants that are indeed dead. However, due to fast-running pictures and mysterious natural phenomena, the little trees seem livelier than ever in their dirty aquariums.

Soon after this, the crime scene opens up in a cemetery of a dozen drowned bonsais: the first act of Água Com Gás. Brightly lit in crystalline waters, the plants appear well preserved, quasi-eternal even. The aquariums serving as coffins reveal a macabre show to the impotent passers. Água Com Gás visually references the olive groves that drowned after one of EU’s wicked maneuvers for ensuring water supply to industrial agriculture.

Water drips from the ceiling in Cildo Meireles’ Chove Chuva (‘It rains rain’ in Portuguese, and a song by Jorge Ben Jor), to be explored in a raincoat. Since 1997, the installation denounces the misallocation of water in Brazil and the world.

Aquatic questions echo through the Gallery, down to the medieval crypt. How much is a glass of gold worth – next to a glass of water? Meireles’ ́ Aquaurum tricks those who indulge in eyeing the two glasses.

Detonating on a daily basis the modern conception of time, Various Artists presents Googolplex, roih – roib, writing by hand the same verse over and over again, on enough shelved books to cover an entire wall.

On the theater’s stage, Meireles’ KU KKA KA KKA launches a contest between two flower booths. At a closer glance, the goods are in fact identical; in both sierras sit vases and potties with flowers and poops. Whereas inside one glass-cabin the scent is appealing, as the flowers are real, and the excrements faux, the second ambience repels. At this point, the discomfited adventurer eventually cries out: <<Holy crap: is this real shit? >>

A second organic doubt gushes from Various Artists’ pearl necklaces: a “jewelry show” running along the theater’s balconies. Albeit taking years for Various Artists to excrete both the pearls composing the colliers and the ones scattered around the Gallery, the oeuvre is complete. On the other hand, Cildo Meireles’ fresh feces get replaced frequently, for the fakes must not be spotted.

Fortunately, Galleria Continua’s 25 years of expertise will provide the necessary resources. They are 25 years of Follia Continua! (the title of a show in Paris, but, also, ‘continuous madness’ in Italian) and artistic thrive, spreading from Tuscany to Paris and Beijing, and reaching soon, very soon, Havana.

Various Artists Água com Gás (a), roib 2015 installazione | installation materiali vari | mixed media Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO

Various Artists Água com Gás (a), roib 2015 installazione | installation materiali vari | mixed media Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO

A Dubrovnik il 29 novembre 2009 si spegneva Trudo Engels, fondatore del collettivo Various Artists. Da allora uno dei ventiquattro artisti del gruppo si firma The Late Trudo Engels (Il Compianto Trudo Engels).

Vent’anni prima Trudo Engels incontrava Cildo Meireles. Dopo una lunga amicizia il secondo chiese di fare parte del gruppo. Di lì a poco Morice de Lisle, anagramma di Cildo Meireles, si univa al sodalizio. Morice de Lisle è oggi il più prepotente dei ventiquattro. Spesso costringe Various Artists a digiunare, a volte a defecare perle.

Dal 25 settembre 2015 al 9 gennaio 2016, a San Gimignano, Various Artists, le sue personalità (non tutte), e Cildo Meireles interrogano valore, matematica, acqua ed escrementi nella mostra ‘Q & A’ (Questions & Answers, Domande e Risposte) di Galleria Continua.

Nell’attico della Galleria sono esposti Projects for Virtual Volumes, i disegni di Meireles. Alcuni prendono forma nello spazio per mezzo di fili di lana irrigiditi, le sculture Virtual Volumes. Le insolite forme geometriche di Meireles ricordano poi fugures, il dizionario di Various Artists. Nel 1968 Meireles ha avviato una ricerca per progettare situazioni spaziali con meno materiale possibile. Various Artists ha sviluppato negli anni una tecnica, “human mathematics”, per realizzare opere astraendo informazioni e dati grafici. Dal 2014, volendo condividere la sua esperienza con altri artisti, il collettivo realizza un workshop itinerante.

Sulle scale dell’ex-cinema-ora-galleria due monitor mostrano immagini di Água Com Gás. In vasche d’acqua i bonsai di Various Artists sono annegati ben prima delle riprese. Eppure, a causa della velocità delle immagini, delle muffe e di altri fenomeni naturali, i piccoli alberi sembrano più vivi che mai.

In una sala buia si svela il primo atto di Água Com Gás. Ora i piccoli bonsai, una dozzina, sono immersi in acque cristalline. Le piante in apnea, eterne nei loro acquari, viceversa vi affogano lentamente. Il riferimento visivo è agli oliveti annegati a causa dei progetti dell’Unione Europea per garantire l’approvvigionamento idrico all’agricoltura industriale.

Per esplorare la platea di Continua serve l’impermeabile. L’installazione di Meireles, Chove Chuva (‘Piove Pioggia’, una celebre canzone di Jorge Ben Jor), denuncia dal ‘97 la pessima gestione delle risorse idriche in Brasile e nel mondo.

Domande acquatiche echeggiano dal teatro in giù, fino alla cripta medievale. Quanto vale un bicchiere di oro accanto a un bicchiere d’acqua? Aquaurum di Meireles inganna occhi e portafogli di curiosi e speculatori.

Dietro le quinte del teatro Googolplex, roih – roib di Various Artists sfugge discreto al tempo. Negli scaffali di un’alta parete sono incastrati un centinaio di libri tutti uguali, eccetto l’ultimo e il primo. Sulle loro pagine si ripete migliaia di volte lo stesso verso, scritto a mano da Various Artists e ignoto al pubblico.

Sul palco competono fra loro due stand identici di fiori: KU KKA KA KKA di Meireles. Entrambi ospitano vasi, vasini, fiori e escrementi. Tuttavia, se il chiosco dove i fiori sono veri e gli escrementi finti profuma, l’altro puzza terribilmente. Il visitatore a questo punto non può che esclamare: << Ma questa è merda per davvero! >>

Sempre di “organica memoria” sono sia le perle delle collane sui palchetti – presentate come se si trovassero in gioielleria – sia quelle sparse per la Galleria. Dopo centinaia di (in)digestioni il monumentale sforzo intestinale di Various Artists risulta infine completato. Sotto il sipario, invece, le feci fresche di Cildo Meireles vanno spesso rimpiazzate perché i falsi non siano riconoscibili.

Per fortuna i 25 anni di esperienza di Galleria Continua forniscono le risorse necessarie. Sono 25 anni di Follia Continua! (il titolo di una mostra dedicata alla Galleria dalla città di Parigi) che da San Gimignano, Les Moulins e Pechino raggiungerà presto, molto presto, anche L’Avana.

Cildo Meireles, Virtual Volumes 1967-2015 fili di lana | woolen yarn dimensioni site specific | site specific dimensions Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO

Cildo Meireles, Virtual Volumes 1967-2015 fili di lana | woolen yarn dimensioni site specific | site specific dimensions Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO

Cildo Meireles, Chove Chuva 1995-1997 4 schermi, 4 proiettori, cuscini di plastica pieni di acqua | 4 screens, 4 projectors, water-filied clear plastic pillows dimensioni variabili | dimensions variable Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDIO

Cildo Meireles, Chove Chuva 1995-1997 4 schermi, 4 proiettori, cuscini di plastica pieni di acqua | 4 screens, 4 projectors, water-filied clear plastic pillows dimensioni variabili | dimensions variable Courtesy GALLERIA CONTINUA, San Gimignano / Beijing / Les Moulins / Habana Photo Ela Bialkowska, OKNO STUDI