Thomas Demand,   Nationalgalerie,   Neue Nationalgalerie,   Berlin,   2009. Photo: Nick Tenwiggenhorn.

Thomas Demand, Nationalgalerie, Neue Nationalgalerie, Berlin, 2009. Photo: Nick Tenwiggenhorn.

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S’intitola Meeting Architecture il nuovo programma di architettura della British School at Rome, a cura di Marina Engel. Il progetto si svolge nei prossimi anni e comprende seminari, mostre-studio e performance, volti a indagare il rapporto esistente fra architetti ed esponenti di altri processi creativi. Nell’arco di oltre due anni, alcune delle più rilevanti figure nel campo dell’architettura, dell’arte, del cinema e della musica, si confronteranno sulla natura delle loro collaborazioni.

Il primo appuntamento della rassegna, martedì 29 ottobre, vede protagonisti, in una conferenza e in una mostra-studio dal titolo Madame Wu and the Mill from Hell, l’architetto anglo-canadese Adam Caruso (Caruso St. John) – che torna all’Accademia Britannica dopo la conferenza e l’esposizione del 2007 – e l’artista tedesco Thomas Demand. I due hanno spesso lavorato insieme e questa sarà un’occasione unica per ascoltarli parlare del loro approccio creativo. A moderare l’incontro Mario Codognato, storico dell’arte, critico e curatore.

Intervista con la curatrice Marina Engel.

ATP: Meeting Architecture è un titolo molto generoso. Una sorta di invito per incontrare l’architettura, per conoscerla meglio e capirne le problematiche e le potenzialità. Qual è il nodo concettuale dell’intero progetto?

Marina Engel: Riflettiamo raramente su come l’architettura, forse più di ogni altra professione, spesso tocca e include una straordinaria gamma di discipline. Nei nostri precedenti programmi di urbanistica, ci siamo concentrati sulla necessità degli architetti di trattare molti temi quali la politica, la sociologia, la psicologia, l’economia, la scienza, la storia e l’archeologia nel loro lavoro, tenendo presente che questa è una lista limitata. Meeting Architettura, invece, si concentrerà sul rapporto tra architetti e professionisti di altri processi creativi.

ATP: Quanto e perchè pensi sia importante indagare le collaborazione tra architetti ed esponenti di altri processi creativi come il cinema, l’arte e la musica?

M.E.: In Gran Bretagna, il progetto This is Tomorrow alla Whitechapel Art Gallery di Londra nel 1956 vedeva artisti, architetti, musicisti e grafici lavorare insieme in una determinante mostra d’arte. L’attraversamento dei confini tra i diversi processi creativi da allora è diventato una caratteristica della cultura britannica. Anche a livello internazionale, molti architetti contemporanei stanno progettando un numero crescente di spazi d’arte, gallerie e musei, così come le sale da concerto, l’esecuzione di spazi artistici, set di moda, ecc. Essi sono tenuti a comprendere e accogliere costantemente altri processi creativi per progettare il proprio lavoro con successo. Questo processo ha portato anche a una serie di collaborazioni interessanti, in particolare tra artisti e architetti, due campi che sono storicamente strettamente connessi. Meeting Architecture esaminerà alcune di queste collaborazioni e si concentrerà su quegli esempi più rari, in cui architetti e artisti hanno concepito e progettato i progetti insieme o, altri casi, in cui gli architetti hanno invitano gli artisti a decorare un edificio. Il programma prende in considerazione anche territori meno esplorati come la musica, e considera alcuni dei progetti che uniscono architetti e compositori concentrandosi su come l’architettura, il luogo e il contesto può aiutare a modellare la produzione artistica dei compositori, tematica che non è mai stata ampiamente studiata. È stato spesso discusso sul concetto di cinema come l’architettura dello spazio in movimento. Tuttavia, è stato spesso trascurato il tema su quanti registi, direttori della fotografia e scenografi hanno avuto una formazione di architetti e, come questa esperienza ha influenzato il loro modo di fare cinema. Questo è solo un esempio, il tema potrebbe essere esteso anche al rapporto tra l’architettura e la moda, l’architettura e le arti dello spettacolo e molti altri. Per il momento, abbiamo selezionato le discipline che sono rappresentate nella nostra attività e ricerca alla British School at Rome .

ATP: Il 29 ottobre si inaugurerà l’intero progetto con una conferenza e una mostra-studio dal titolo Madame Wu and the Mill from Hell. L’architetto anglo-canadese Adam Caruso e l’artista tedesco Thomas Demand si confronteranno in uno stretto dialogo. Mi racconti come nasce il progetto della loro mostra.

M.E.: Penso che Adam Caruso e Thomas Demand siano un raro esempio di artisti e architetti che hanno concepito e sviluppto i progetti insieme. Nella mostra-studio ci concentreremo su tre esempi. Due iniziano con l’artista che invita l’architetto a collaborare con lui: la mostra di Thomas Demand alla Neue Nationalgalerie di Berlino del 2009 e la progettazione della sua casa nei pressi di Berlino. Per quanto riguarda  la Nagelhaus – una commissione pubblica di Zurigo, che è il nostro terzo caso di studio – l’architetto Adam Caruso ha invitato l’artista Thomas Demand a sviluppare insieme il concetto.

ATP: C’è un esempio – non strettamente legato al contemporaneo – di collaborazione tra un architetto e un artista, che ritieni particolarmente significativo? Perchè?

M.E: Ci sono molti esempi, ma credo che una conversazione fra Le Corbusier e Jacques Lipschitz riassuma veramente come molti architetti concepiscono  le collaborazioni con gli artisti. Jacques Lipschitz descritto viene mostrata la Square du Docteur Blanche di Le Corbusier quando era abbastanza nuovo. Si è chiusa da una parete curva e Lipschitz suggerito che poteva fare un rilievo su di esso – a cui Le Corbusier ha risposto: “Vous n’avez rien compris, Lipschitz! c’est le mur meme Qui est l’oeuvre d’art “.

ATP: Nella presentazione del progetto, hai sollevato molti interrogativi. Uno mi incuriosisce più di altri: “Come si può definire la creatività nell’architettura?” A tuo parere, che risposta daresti a questa domanda?

M.E.: Non ho una risposta chiara e è anche per rispondere a questo tipo di domande che ho lavorato a questo programma. Su questa, come a molte altre domande, mi piacerebbe  investigare. Quella che mi poni è molto difficile. Quando è già impegnativo definire ‘architettura’ come disciplina, come è possibile definire la ‘creatività in architettura’? Reinier de Graaf parlerà di questo nella sua lecture in programma: “”Perché così tante discipline ricorrono a termini architettonici per descrivere le loro strategie, concetti e idee. L’Architettura e il modo di pensare che proviene da esse hanno una validità anche al di là del fare edifici?”.

ATP: Con quali criteri hai scelto i tanti protagonisti che si succederanno per oltre due anni?

M.E.: Abbiamo cercato di scegliere alcuni degli esempi più interessanti in vari campi provenienti da diversi paesi. Naturalmente si tratta solo di una selezione e ci sono molti altri interessanti esempi di collaborazioni che non siamo in grado di discutere a meno che non corriamo nel programma degli anni a venire.

Comunicato stampa_MEETING ARCHITECTURE

Thomas Demand,   Haltestelle,   2009,   C-Print/Diasec,   240 x 330 cm © Thomas Demand,   VG Bild-Kunst,   Bonn / SprüthMagers Berlin - London

Thomas Demand, Haltestelle, 2009, C-Print/Diasec, 240 x 330 cm © Thomas Demand, VG Bild-Kunst, Bonn / SprüthMagers Berlin – London

Meeting Architecture, The British School at Rome’s new programme, curated by Marina Engel, will run for the next few years. It will consist of lectures, study-exhibitions and performances by some of the leading figures in architecture, art, film and sound and will analyse the nature of collaboration between architecture and some of the other creative processes.

Thomas Demand and Adam Caruso will open the programme on 29 October 2013 with a conversation and study-exhibition: Madame Wu and the Mill from Hell. The Anglo-Canadian architect and the German artist have collaborated for many years and this event will provide a rare opportunity to hear them discuss the nature of their collaborations as well as present for the first time an analysis of some of their work together. The Italian critic and curator Mario Codognato will moderate the discussion. Projects presented include: Thomas Demand’s exhibition at the Nationalgalerie, Berlin, 2009; Nagelhaus, the redesign of the Escher-Wyss-Platz, Zurich, 2007-2010 and Thomas Demand’s house, near Berlin, that has just been completed this summer. Documentation will include a selection of models, photographs, drawings and films.

Interview with the curator Marina Engel.

ATP: Meeting Architecture is a very generous title. A kind of invitation to meet architecture, to get to know it better and to understand its problems and its potentialities. Which is the conceptual crux of the whole project?

Marina Engel: We rarely reflect on how architecture, perhaps more than any other profession,   often links and  includes an extraordinary range of disciplines.  In our previous programs of city planning, we focused on the need for architects to deal with politics, sociology, psychology, economics, science, history, archaeology in their work and even this is a limited list.  Meeting Architecture, will instead concentrate on the relationship between architects and practitioners of other creative processes.

ATP: To what extent and why do you think it’s important to examine the collaboration between architects and professionals of other creative fields such as cinema, art and music?

M.E.: In Great Britain, This is Tomorrow at London Whitechapel Art Gallery in 1956 saw artists, architects, musicians and graphic designers working together in a seminal art exhibition. The crossing of boundaries between the different creative fields has since then become a characteristic of British culture. Also on an international level, contemporary architects are designing an increasing number of art spaces, galleries and museums as well as concert halls, performing arts spaces, fashion sets, etc. They are constantly expected to understand and reckon with other creative processes in order to design their work successfully. This process has also led to a number of fascinating collaborations, most notably between artists and architects, working in two fields that are historically closely linked. Meeting Architecture will examine some of these collaborations and will focus on the rare examples  where architects and artists conceived and designed the projects together as opposed to architects inviting artists to decorate a finished building. The program will also consider less explored territories such as  music, and look at some of the projects that combine architects and composers, focusing on the way architecture, place and context can help shape the artistic creations of composers, an area that has not been widely investigated. The concept of cinema as the architecture of moving space has often been discussed. However, the fact that many film directors, directors of photography and scenographers have been trained as architects and of the considerable influence that this has had on their work in film, has been often overlooked. This is however just an example, we could also consider the topic of the relationships between architecture and fashion, architecture and performing arts and so on. For the moment, we have selected the disciplines that are present among our researches and activities at the British School at Rome.

ATP: On the 29th of October will inaugurate the whole project with a conference and an exhibition-study named Madame Wu and the Mill from Hell. The Anglo-Canadian architect Adam Caruso and the German artist Thomas Demand will have a confrontation in a close dialogue. Tell me how the project of their exhibition was born.

M.E.: I think that Adam Caruso and Thomas Demand are a rare example of artists and architects who conceived and developed projects together. In the study exhibition, we will concentrate on  three examples. Two began with the artist inviting the architect to collaborate with him; the concept of Thomas Demand’s exhibition at the Neue Nationalgalerie in Berlin in 2009 and the design of his house near Berlin. Instead, for the Nagelhaus, a public commission in Zurich  which is our third case study, the architect Adam Caruso invited the artist Thomas Demand to jointly develop the concept.

ATP: Is there an example – not really linked with contemporary – of co-working between an architect and an artist, which you find particularly significant? Why?

M.E.: There are many examples, but I think a conversation between Le Corbusier and Jacques Lipschitz really epitomizes how architects look at collaborations with artists. Jacques Lipschitz described  being shown the Square du Docteur  Blanche by Le Corbusier  when it was quite new. It was closed off by a curved wall and Lipschitz suggested he could  do a relief on it – to which Le Corbusier replied: “Vous n’avez rien compris, Lipschitz! C’est le mur meme qui est l’oeuvre d’art”.

ATP: Presenting the project, you rose a lot of questions. One intrigued me more than others: “How could you define creativity in architecture?”. Which answer would you give to this question?

M.E.: I don’t have a clear answer and that is a reason why I decided to work on this programme. On this question, as on many others, I would like to investigate. The one you have chosen is the most difficult. When it is already challenging to define “architecture” as a discipline, how do you then define “creativity in architecture?” Reinier de Graaf will talk about this in his lecture: “Why is it that so many disciplines resort to architectural terms to describe their strategies, concepts and ideas? Does Architecture and the way of thinking that comes with it have an effectiveness beyond making buildings?”

ATP: Which criteria led you to choose the numerous protagonists that will ensue for more than two years?

M.E.: We tried to choose some of the most interesting examples in various fields across a range of countries. Of course it is just a selection and there are many other interesting examples of collaborations that we are unable to discuss unless we run the program for many years to come!

(ha collaborato Martina Odorici)

press release_MEETING ARCHITECTURE

Martin Mörck,   illustration,   Nagelhaus,   Project for Escher-Wyss-Platz,   Zurich by Thomas Demand and Caruso St. John © Martin Mörck,   Copenhagen

Martin Mörck, illustration, Nagelhaus, Project for Escher-Wyss-Platz, Zurich by Thomas Demand and Caruso St. John © Martin Mörck, Copenhagen